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飞往国际空间站的帕金森病研究

就在刚刚过去的8月中旬的一天,美国佛罗里达州肯尼迪航天中心向国际空间站发射火箭,其中包含了一项帕金森病的实验研究,这意味着人类将进入太空领域开展帕金森病的进一步研究。

 

这项实验将研究在近零重力(失重)条件下富含亮氨酸重复激酶2蛋白晶体(LRRK2)的生长情况。那么这个(LRRK2)是什么东西?和帕金森病有何相干? 又为何非要到太空去研究呢?        

 

大约有10%的帕金森病病例源于基因突变,而其中LRRK2基因突变是最常见的。在某些特定的族群中,与LRRK2突变有关的帕金森病患病比例更高,如北非阿拉伯柏柏尔人,占40%的比例,其中15%至20%的病例是德系犹太人。    

 

科学家们努力试图解开其中的奥秘,可是在地球上的研究一直无法获得高分辨率的蛋白质结构图像。在弄清楚这个蛋白结构是什么之前,就无法针对此蛋白研究出相应的帕金森病的治疗方法。

 

于是科学家们希望能在空间站看到更大并且排列更为整齐的蛋白质晶体形成,从而获得高分辨率的LRRK2视图,这样就能获得并了解蛋白质的结构,对于进一步理解此基因突变引起的帕金森病研究,以及加速LRRK2抑制剂治疗方法至关重要,对帕金森病的预防、延缓疾病发展甚至阻止帕金森病的进展都意义重大。

 

期待研究能获得完美的结果,加速帕金森病治疗方法的研发。