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帕金森病和老年痴呆到底有什么什么区别?

也许有人看到这个话题,认为太无聊了,地球人都应该知道帕金森病不是老年痴呆啊?但事实上,大众对于这两种疾病的误解无处不在。

 

 

的确,帕金森病和老年性痴呆有很多相近之处。两者都是神经系统退行性疾病,他们都会导致脑细胞死亡;再者,它们都会导致面部表情的改变。此外它们都会使患者的记忆力下降和个性改变。这两种疾病都会对社会及患者家庭产生严重的冲击,使患者失去工作能力,造成数以亿万计的收入减少和医疗保健费用的增加。基于这些共同特点,可以理解一般人常会把帕金森病与老年性痴呆划上等号。

 

 

 

两种疾病的大脑病理变化不同

 
 

 

这两种疾病是两个不同“坏蛋白”在起破坏作用,导致神经变性。

 

老年性痴呆是被称为“Tau”的大脑组织蛋白质沉积有关的疾病。在大脑组织加入棕色的“tau” 染料,就能够显示神经细胞的斑块和缠结,以帮助诊断老年性痴呆。

 

帕金森病患者大脑组织中也有另外一种蛋白质沉积物,称为阿尔法突触核蛋白(alpha-synuclein), 是一位病理学家Frederick Lewy偶然发现的这种奇特的大脑积聚物,这是造成帕金森病的根本原因,后来就以Lewy 来命名,被称为路易体。

 

 

两种疾病影响大脑的不同区域

 
 

 

帕金森病和老年性痴呆的另一个区别是它们影响的是大脑的不同区域。通常疾病会影响多个大脑区域,大脑不同部位受损会引起不同的症状,因此结合发病情况及详细病史往往是神经科医师临床所需要寻找的线索,医生会根据病史、症状,结合一些体格检查如眼球运动、面部特征、心理状态、四肢力量、神经反射(如膝、腱反射等),然后抽丝剥茧,判断病变部位。

 

老年性痴呆患者首先影响的是大脑记忆区,而早期帕金森病患者首先影响的却是大脑中负责嗅觉、睡眠和肠道消化功能的区域。了解症状及起源可追溯到特定的大脑区域,将有助于理解为什么疾病有特定的表现和症状。

 

 

疾病发展进程中的症状并不相同

 
 

 

随着帕金森病的发展,变性蛋白质会从较低的脑干区域蔓延至更高的大脑皮层区域。扩散过程中,会慢慢破坏许多运动和非运动症状的大脑通路,导致各种症状的出现,不仅涉及到运动功能(震颤、僵硬、运动缓慢)而且涉及非运动功能(抑郁、焦虑、冷漠、性功能障碍、记忆力下降、思维障碍等)。

 

对比帕金森病,老年痴呆患者会较早出现认知障碍和记忆力减退的症状、对帕金森病患者来说,认知障碍症状较轻微,且通常发病后多年才出现。

 

 

治疗方面不同

 
 

 

对于治疗方面, 老年痴呆患者的药物治疗在大多数情况下都只有轻度和短期效果,相对而言, 帕金森病的治疗具有更佳的效果。经过科学规范治疗和功能锻炼,患者是可以获得良好的生活质量,并延长病程。

 

 

 

Reference: Michael S. Okun., Parkinson's Treatment: 10 Secrets to a Happier Life. Amazon 2013