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女神们,你们真的比男神“年轻”呢

 

       谁的大脑更年轻,终于有了 “实锤”

       男性和女性,谁的脑子更聪明,这个问题未有定论。但谁的大脑更年轻,却有了 “实锤”。

       随着人们年龄的增长,大脑的新陈代谢放慢,大脑会逐渐萎缩。圣路易斯华盛顿大学医学院(Washington University School of Medicine)的一项新研究发现,从新陈代谢的角度来看,女性的大脑似乎比同龄男性年轻3岁以上。

       该校放射科助理教授、医学博士马努·戈亚尔介绍,大脑的新陈代谢可能会帮助我们理解一点,即“男性和女性之间随着年龄增长带来的差异”。

       这个新发现提供了线索,来解释为什么女性比男性更容易保持思维敏捷。

       我们的大脑需要靠糖(确切地说是葡萄糖)来维持其生存,但随着年龄增长,大脑对糖的利用方式会发生变化。在婴儿和儿童时期,我们更多地把糖用在一个叫做有氧糖酵解的代谢过程中,以帮助脑发育成熟;剩下的糖被用来为日常的思考和行动提供能量。

       而在青少年和年轻人中,也有相当一部分的糖也被用于有氧糖酵解,但随着年龄的增长,这一比例逐渐下降,在60多岁时达到最低的水平。

       但我们对大脑新陈代谢的性别差异知之甚少。于是,戈亚尔和他的同事们做了一项特别的项目,研究205个人的大脑是如何使用葡萄糖的。

       这项研究挑选了121 名女性和 84 名男性作为研究对象,年龄从20岁到82岁不等。研究人员对他们进行了PET扫描,测量脑部代谢和氧气及葡萄糖在大脑内的流动,测算出每个人大脑不同区域的有氧糖酵解所需的糖分比例。同时,他们通过一种机器算法,算出的相关结果显示,女性大脑年龄平均比实际年龄年轻3.8岁,男性大脑则比其年龄大了2.4岁。

      戈亚尔同时也是神经学和神经科学的助理教授,他解释,这个结果并不是说男性的大脑衰老得更快——“男性成年时的年龄比女性大三岁左右,而且这种情况会持续一生。”

      在他看来,这个结果可能意味着,男性晚年时的认知衰退超过同龄女性,原因在于女性大脑更年轻。研究人员可以确定的是,在理性、记忆力和解决问题的测试中,年长的女性往往比同龄男性得分更高。

      戈亚尔和同事们的这项研究结果近日发布在《美国科学院院报》(PNAS)网站上。PNAS是美国国家科学院的院刊,和Cell,Nature,Science等齐名。

 

参考文献:

1.Goyal MS, Blazey TM, Su Y, Couture LE, Durbin TJ, Bateman RJ, Benzinger TLS, Morris JC, Raichle ME, Vlassenko AG.Persistent metabolic youth in the aging female brain.Proceedings of the National Academy of Sciences, Feb. 4, 2019.

2.www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190204172217.htm.