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【新知进展】抗帕又有好消息了

 

摘要:这种新发现的蛋白质能帮助治疗帕金森症吗?

 

帕友们,我们的病情有时候让人沮丧,因为不知道病魔从哪里来。找不到其“老巢”,也一定程度导致我们无法从源头对它进行精准打击。

但在“拦截”病魔的路上,经过科学家们的努力,我们逐渐知道帕金森病的部分真相。

“我们已经知道,帕金森病起病隐匿,但病情进展缓慢,它并不是一种致命的疾病;尽管其确诊难度较大,但我们已经知道它的颤(震颤)、僵(僵直)、慢(运动缓慢)等典型的运动症状,也知道包括抑郁、焦虑、幻觉、失眠、便秘等帕金森病的非运动症状。

我们还知道,通过及时规范的治疗,帕金森病患者的症状可以得到改善,并提高和维持其较高的生活质量。

更重要的是,尽管帕金森病的发病原因目前仍然是个谜,但是科学家们确实已经发现,在许多帕金森病患者中,一种叫做α-突触核蛋白(α-synuclein)的蛋白质聚集在其脑细胞里。”

我们知道,蛋白质需要折叠成正确的形状,才能发挥生理活性。而帕金森病患者脑细胞里,研究人员发现了错误折叠的α-synuclein蛋白质聚集,并产生毒性。

如何防止这种蛋白质的错误折叠,是科学家们头疼多年的事儿。

美国普渡大学(Purdue University)的研究人员有了令人惊喜的发现。这项新的研究发现刊发在新一期的《分子生物学杂志》上。文章称,有一种蛋白质能够减少错误折叠的α-synuclein的聚集。

介绍这项新研究前,我们先要知道蛋白质家族中,有一类Fic蛋白质。记不住这个术语没关系,我们只要知道,它拥有特别“权力”,即在细胞受到压力时候,帮助其决定是存活还是死亡;而在细胞受到压力时,产生的蛋白质往往会发生错误折叠。所以简单说,它有权决定蛋白质错误折叠的细胞是生还是死。

研究人员称,人类唯一存在的Fic蛋白质是一种名为“HYPE”的蛋白质,而新研究的重点就是发现 “HYPE”的治疗潜力。

发表这项新研究的论文主要作者、普渡大学生物科学助理教授西玛·马图(Seema Mattoo)博士介绍,由于HYPE在细胞如何应对蛋白质错误折叠方面作用重大,所以研究人员想知道,HYPE能不能在治疗由蛋白质错误折叠导致的疾病方面发挥作用。

更确切地说,HYPE是否可以改变错误折叠的α-synuclein(即引发帕金森病症状的“坏东西”),如果可以,会有什么结果?

在目前的研究中,研究人员在实验室环境中使用细胞培养进行了体外实验,他们发现HYPE确实可以对-synuclein产生影响,减少错误折叠蛋白的聚集量。

研究人员把这一过程叫做“单磷酸腺苷酸化”(AMPylation)。——又是一个让外行难以理解的复杂的专业术语。

亲爱的帕友们,记不住这个词同样没关系,我们只需知道,在治疗帕金森病的新疗法方面,有了新发现,这意味着,距离我们彻底击败疾病的目标,又前进了一步。

 

参考资料:

1.https://www.medicalnewstoday.com/articles/325647.php

2.https://m.medicalxpress.com/news/2019-06-protein-parkinson-disease.html