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【新知进展】新研究再次证实:帕金森病不能只治“脑”

 

从1817年英国医生詹姆斯·帕金森发现帕金森病,迄今已200多年。遗憾的是,对于200多岁的帕金森病,我们对其认识相当有限,截至目前我们对它的认知大概只有两点无争议:帕金森病是一种进行性神经变性疾病;帕金森病尚无法治愈。

无法治愈,是因为找不到准确的病因。

唯有找到了“病根”,才能除“根”。基于这个基本的逻辑,这些年来科学家们一直朝这个方向努力。

比如2019年6月引起舆论关注的一个帕金森病热点是:帕金森病可能源于肠道。新华社记者的一篇报道称,“美国研究人员利用小鼠开展的一系列新实验显示,帕金森病可能源于肠道,起因是一种问题蛋白质通过相关神经从肠道扩散至大脑。这一发现为治疗这种中老年常见疾病提供了新思路。”

随后,《自然》(Nature)杂志刊发加拿大蒙特利尔大学和麦吉尔大学研究人员的研究发现,证实——肠道感染可诱发特定基因型小鼠帕金森症状,免疫细胞的参与杀死了它们的多巴胺神经元。而帕金森病的重要特征是患者大脑中多巴胺神经元的进行性死亡。

帕金森病可能源于肠道的研究发现改变了传统的治疗帕金森的路径,也就是说,从着重于“脑部”转到了其他方面,比如肠道。

值得注意的是,这个方向的变化并非是2019年突然出现的,多年前已经有科学家着手了。具体的内容可参考帕友网刊发的《帕金森病,如何从“肠”计议?》一文,里面有详细的介绍。

类似的研究发现也在不断更新中。

《运动障碍》(Movement Disorders)最近刊发了一项新的研究,称“帕金森病也存在于血液中”。这个发现源于丹麦奥尔胡斯大学(Aarhus University)生物医学部研究人员的一项新研究,研究人员发现,帕金森病患者的血液中,存在特殊的免疫细胞的行为。

负责这项研究的神经科学副教授玛丽娜·罗梅罗-拉莫斯(Marina Romero-Ramos)表示,这项研究证实了一个不断发展的理论,也就是,帕金森病与免疫系统有关,其中包括大脑和身体其他部位的免疫系统。

那么,是不是可以从这里着手研制补充药物,从而调节免疫系统,抑制大脑的退化呢?

参与该项目的萨拉·康斯坦丁·尼森(Sara Konstantin Nissen)博士是这篇文章的第一作者,她说,当前的药物只对大脑和症状有影响,而从长远来看,这个研究发现可能有助于研制补充药物,从而减缓疾病的发展。

萨拉·康斯坦丁·尼森博士解释,血液中的免疫细胞表面含有一种叫CD163的受体,它们会迁移到帕金森病患者的大脑中。人们一直认为,这些细胞有助于清除损害大脑的阿尔法-突触核蛋白的堆积,但目前的研究表明,这些问题细胞在到达大脑之前就已经在血液中受到了不正确的调节。

所以,在她看来,通过药物调节免疫系统,至少有可能减缓帕金森病患者大脑神经元的退化。

她还指出了这项新研究发现的另一项“福利”: 检测血液免疫细胞的变化,预防或延缓帕金森病发展的新方法。

但要注意:不是每个人都需要检测,只需密切关注有帕金森病风险的人,比如,那些被诊断为快速眼动睡眠行为障碍(RBD)的人,关注他们的血液免疫细胞的变化,是有积极意义的。

 

参考资料:
1. http://www.xinhuanet.com/2019-06/30/c_1124690111.htm
2. https://www.nature.com/articles/s41586-019-1405-y
3. https://medicalxpress.com/news/2019-10-parkinson-disease-blood.html