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【帕事记】帕金森病的症状出现前的细胞研究

 

稍微对帕金森病有些了解的人,都熟悉一个专业名词:多巴胺。帕友网不久前曾刊发过一篇题为《寻找迷失的多巴胺》的文章,讲述帕金森病医生和患者的故事。

 

我们知道,帕金森病的主要病理特征是多巴胺神经元细胞的退化和死亡。这些神经元存在于我们的大脑中,在一个叫做黑质区的地方。

我们还知道,帕金森病的确诊早已有了相关标准。

 

接受帕友网采访的哈尔滨医科大学附属第四医院神经内科七病房主任刘斌介绍,帕金森病是神经内科仅次于阿尔茨海默病的第二大常见的神经退行性疾病,其临床诊断标准为1997年发表的英国脑库标准。但随着近20年来研究的不断发展,旧标准已不再适应临床和研究的需要。

刘斌也是黑龙江省老年医学研究会帕金森及运动障碍专业委员会主任委员。他向帕友网介绍了国际运动障碍协会(MDS)公布的修订版的帕金森病最新诊断标准。

对于我们这些非专业人士,即普通公众而言,刘斌主任说,简单记住一句话即可,“诊断的首要核心标准是明确帕金森综合征,即出现运动迟缓,并且至少存在静止性震颤或强直这两项主征的一项。”

 

除了运动症状外,一些帕金森病患者也会出现嗅觉障碍、睡眠障碍、 情绪障碍等非运动症状。

可无论是运动症状还是非运动症状,临床医生都是根据患者这些症状来确诊,那么是否存在一种可能:在这些症状出现之前,“抓住”那些正在衰退的多巴胺神经元。因为多巴胺神经元细胞的退化和死亡,早于症状的出现。

也就是说,你可能已经患帕金森病20年了,却还不知道,因为症状还没显现。

 

《神经科学杂志》上曾介绍了与此相关的一项研究。德克萨斯大学健康科学中心的研究人员,正致力于研究帕金森病不同阶段的细胞变化。他们希望发现这些变化,以便用于将来的更现实的用途。一是希望获得一种可能的路径,在患者症状出现前就能狙击疾病;另一种可能,是延长帕金森病患者健康生活的时间。

科学家们研究了黑质多巴胺神经元受到基因突变影响的老鼠。试验开始后,起初这些老鼠完全正常,但数周或数月后,这种突变导致它们的多巴胺神经元慢慢生病并死亡。“这是一个渐进的模式,这些变化不会在一夜之间发生,”迈克尔•贝克斯蒂德博士说。

当小鼠长到大约20周大时,开始出现震颤等行为症状。此前,研究人员评估了各时间点的功能状态——比较6-10周时多巴胺神经元的功能、11-15周时的功能以及16周以上的功能。

 

通过这些比较,研究人员构建了多巴胺神经元功能下降的时间轴。贝克斯蒂德博士介绍,在这些细胞中测量到的所有东西都下降了,这些变化都是在老鼠出现症状之前发生的,在“发现它们的运动有任何缺陷之前”。

研究人员表示,这项研究的结果短期内不会转化为临床治疗,但这些发现提供了希望,也就是,我们会找到帕金森病最准确的发病原因,从而干掉它。

而现有的治疗目标是,尽可能保证并改善患者的生活质量。

 

参考资料:

S. Y. Branch, C. Chen, R. Sharma, J. D. Lechleiter, S. Li, M. J. Beckstead. Dopaminergic Neurons Exhibit an Age-Dependent Decline in Electrophysiological Parameters in the MitoPark Mouse Model of Parkinson's Disease. Journal of Neuroscience, 2016; 36 (14): 4026 DOI: 10.1523/JNEUROSCI.1395-15.2016

(https://www.sciencedaily.com/releases/2016/04/160428094510.htm)