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【新知进展】为了治疗帕金森,科学家改造了这种“食材”

 

每次帕友网介绍帕金森病领域最新的治疗方法或相关研究进展,都能体会到帕友们急迫的心情。不仅如此,帕友们还会给我们的科学家加油助威,非常令人感动。

前段时间帕友网在“新知进展”栏目中介绍了一项新研究,就有不少帕友留言。(见下图)

另一方面,科学家们也不辞辛苦,在帕金森病领域继续攻坚克难,涌现出一个又一个好消息。我们在欢呼雀跃的同时,也不得不佩服科学家们的脑洞大开。就像今天我们介绍的这个有趣的尝试,就来自科研人员的奇思妙想。

换句话说,我们所见的番茄炒鸡蛋,在科学家的眼中,也许并非是西红柿和鸡蛋,他们脑海中反应的是被解构后的食材,也就是不同分子组成的这份食物。目光聚焦在番茄上,也就有了联想,猜测,以及可操作的实验。

没错,番茄,即西红柿,如今正被英国的科学家用来生产左旋多巴(L-DOPA)。(1)

 

2020年12月刊发在《中华神经科杂志》上的最新的《中国帕金森病治疗指南(第四版)》指出,帕金森病治疗仍是以药物治疗作为首选,且是整个治疗过程中的主要治疗手段。同时建议,疾病早期不建议刻意推迟使用左旋多巴,根据需要可以作为首选,但应维持满足症状控制前提下尽可能低的有效剂量。(2)也就是说,作为重要的治疗帕金森病的药物,左旋多巴算得上是帕金森病患者的“老朋友”。

发表在《新陈代谢工程》(Metabolic Engineering)杂志上的一篇文章介绍了这项新研究,介绍了科学家们如何改造番茄来生产左旋多巴的过程。(1)

英国约翰-英尼斯(John Innes)中心的研究人员培育出番茄,作为左旋多巴的天然来源。研究人员通过引入一种能在甜菜根中合成左旋多巴的基因,对番茄进行了改造。(3)该研究介绍,左旋多巴由酪氨酸产生,而酪氨酸是一种存在于许多食物中的氨基酸。于是,研究人员插入了一种编码酪氨酸酶的基因,这种酶利用酪氨酸来构建像左旋多巴这样的分子。这提高了植株果实部分左旋多巴的含量。(3)

 

据刊发在New Atlas网站上的一篇文章介绍,对于某些容易生长的植物进行基因重组,以产生用于药物的分子,实际上并不是一个新想法。(4)

具体来说,这种办法是将当地植物种植与低成本、简单的提取程序相结合,给本地社区提供自己的生产能力。这也正是研究人员给予这项研究的积极意义,即“在那些获得合成药物受到限制的地区,这种创新可能是一种更容易和更廉价的方法来生产基本药物。”正如这项新研究的通讯作者Cathie Martin表示,“我们的想法是,你可以在相对较少的基础设施下种植西红柿。”(4)

除了提出一种新的制造模式之外,该研究假设这种自然产生的分子形式可能有助于减少一些帕金森病患者对化学合成的左旋多巴的不良反应。(4)

 

目前该研究还处于早期阶段。帕友网会继续关注,一有新进展,将及时告知。

对于帕友来说,积极配合医生,做好疾病管理,定时服药,是可靠的途径。

 

参考资料

  1. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1096717620301816
  2. http://www.360doc.com/content/20/1209/20/26732984_950458136.shtml
  3. https://www.jic.ac.uk/press-release/tomatoes-offer-affordable-source-of-parkinsons-disease-drug/
  4. https://newatlas.com/science/tomatoes-engineered-parkinsons-disease-levodopa/